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老人性痴呆症(認知症)について

痴呆症(老人性痴呆)は、日本では実に高齢者の6%程度が該当しており、
高齢者にとっては割と身近な症状と言えるかもしれません。

痴呆症(老人性痴呆)には脳梗塞などによって起こる脳血管性痴呆と、脳の働きが衰えていって痴呆になるアルツハイマー型の2つがあります。

「アルツハイマー型」の名は、最初の症例報告を行ったドイツの精神医学者アロイス・アルツハイマーに由来しています。


痴呆症という名称は、差別や偏見を助長しかねないとして最近はあまり使われることが少なくなり、2004年に厚生労働省によって改称された「認知症」が新しい名前となっています。


ちなみに、有吉佐和子著の『恍惚の人』は痴呆症老人の介護トラブルに一石を投じる名作だと思います。とくに最近の物語では、若年性アルツハイマー病のストーリー『明日の記憶』が、渡辺謙主演で映画化もされたりもしています。

このことからも痴呆症(認知症)は比較的有名な病気といえるかもしれません。


痴呆老人の介護もんだいは、高齢化社会がものすごい速さで進む中、社会全体で取り組むべき重要なもんだいとなっていて、原因の解明や治療法なども盛んに研究されているところです。

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